Cómo estos dos jóvenes al borde de la bancarrota vendieron su negocio de “Shark Tank” por US$300 millones

En el verano del 2011, luego de graduarse del Harvard Business School y terminar el servicio activo con el Cuerpo de Marines, Nick Taranto consiguió un empleo en Goldman Sachs. Pero renunció a los 7 meses para iniciar su propio negocio. ¿Por qué lo hizo?

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Cómo la idea de tener un negocio de alimentación saludable fue la clave para lograr tener éxito y fortuna en el e-commerce en Estados Unidos.

En el verano del 2011, luego de graduarse del Harvard Business School y terminar el servicio activo con el Cuerpo de Marines, Nick Taranto consiguió un empleo en Goldman Sachs. Pero renunció a los 7 meses para iniciar su propio negocio. ¿Por qué lo hizo?

Taranto se dió cuenta que quería hacer algo emprendedor donde pudiera aprovechar los datos y la tecnología y aplicarlos a una industria muy grande. Así que se unió a Josh Hicks, un amigo de la escuela de negocios, para desarrollar una lluvia de ideas por 5 meses: decidieron abordar la mala experiencia en la ingestión de comida en restaurantes y supermercados.

Así que en el verano del 2012, este dúo de emprendedores abordaron el comercio electrónico detrás de su negocio online Plated; que se basaba en el envío de recetas culinarias para tener una comida saludable en casa. “Compramos un dominio de 9,99 dólares en GoDaddy, y he estado probando y aprendiendo desde entonces”, recuerda Taranto.

Con sede en la ciudad de Nueva York, esta empresa tiene como objetivo ayudar a los estadounidenses a comer mejor por lo que cada semana, 7 recetas se ofrecen en el Menú Plated, que incluye cuatro opciones saludables de carne y pescado y tres platos vegetarianos. El cliente escoge la receta que desea preparar y comer y Plated entrega todos productos junto con una tarjeta de la receta preparada por el chef.

De tal modo que Plated ha recorrido un largo trecho. Hasta que en agosto de este año, la empresa anunció que fue adquirida por Boise, que agrupa la cadena de supermercados Albertsons en EEUU por US$300 millones. Taranto permanecerá como director de estrategia, y Hix seguirá como CEO.

Así que Albertsons obtiene la tecnología y la innovación de un servicio de entrega de paquetes de comida, y Plated obtiene los recursos de una empresa con 2.300 tiendas y 35 millones de clientes por semana.” Calculo que esta asociación permite a la empresa convertirse en una marca de 10 mil millones de dólares en cuestión de años”, asegura Taranto.

Al borde de la bancarrota 

Los primeros 5 meses no fue nada fácil para Plated. Ni Tarango y Hicks tenían cheques de pago, habían agotado sus ahorros y ya las deudas superaban los varios cientos de miles de dólares, incluidos los préstamos estudiantiles. Es decir, al borde de la bancarrota.

Pero, no tiraron la toalla: dividieron sus responsabilidades. Al principio, Nick empacaba los paquetes de entrega de comidas a mano, mientras Josh desarrollaba el sitio web y construía las pasarelas de pago para que pudieran tomar tarjetas de crédito y comprar la mercadería.

Taranto recuerda que luchaba por mantener el negocio a flote, a pesar del paso del huracán Sandy, que azotó Nueva York a finales de octubre del 2012, loque afectó el servicio delivery por FedEx. “Nada de esos primeros días parecía funcionar, pero sabíamos que teníamos una idea innovadora y que sólo con perseverancia se lograría tener éxito”, señala Nick.

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La influence de “Shark Tank”

Hasta que llegó mayo del 2014, Plated apareció en el programa de la ABC “Shark Tank”, donde estos jóvenes lograron un acuerdo con el multimillonario inversionista Kevin O’Leary, quien quedó impresionado con el desarrollo de la startup. Fue la “inyección” que necesitaba la empresa: al mes siguiente de la emisión del episodio de “Shark Tank”, la startup tuvo más ingresos que en dos años de trabajo.

Además de la inversión de O’Leary, los co-fundadores recaudaron cerca de 100 millones de dólares en capital de riesgo. En ese momento la startup de la entrega de alimentos obtuvo también financiamiento de firmas de capital riesgo, como de Venture Capital, Greycroft Partners y Formation 8.

Y con la venta de Plated a Albertsons Companies este año, O’Leary obtuvo un 1,346 por ciento de retorno de su inversión. Y según los propios productores de “Shark Tank”, la venta de US$300 millones es la más grande de un negocio destacado en la historia del programa, según O’Leary. “Estos chicos tuvieron excelentes habilidades ejecutivas y logística de marketing que los llevó al estrellato empresarial”, asegura O’Leary.

Sin duda que esta historia muestra que el sueño americano puede hacerse realidad. “Mi padre es un inmigrante de Turquía y la familia de mi mamá todavía está a cargo de una granja en Dakota del Sur, pero no ha sido impedimento para lograr el éxito”, señala finamente Taranto.

Vía: EctvPlay

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