Con solo una foto de su uña, su teléfono ahora puede saber si tiene anemia

La herramienta simple podría ayudar a los trabajadores de salud a tomar decisiones más rápidas en los países en desarrollo, donde las personas a veces están lejos de los consultorios médicos.

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Una prueba para detectar la anemia (una afección que lo hace sentir cansado y débil porque su sangre no transporta suficiente oxígeno) por lo general implica ir al consultorio de un médico para que le metan una aguja en el brazo y un análisis de la sangre a través de la máquina. Pero ahora los médicos han inventado una nueva forma de detectar la condición usando solo una foto de teléfono inteligente.

Es algo que podría ser particularmente útil en partes del mundo donde alguien podría no vivir cerca de un consultorio médico con el equipo adecuado. “En ciertas partes de África o Asia, por ejemplo, su infraestructura médica es realmente deficiente, pero la infraestructura del teléfono celular es realmente buena”, dice Wilbur Lam, profesor asociado de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory, y autor principal de un nuevo artículo en Nature Communications sobre cómo probar el software. “Muchos de mis colegas que realizan trabajos de salud global me dicen que su teléfono funciona mejor en ciertas partes de Kenia que en San Francisco. Eso se debe a que las compañías de telefonía móvil han superado la línea telefónica estándar”.

Los médicos utilizaron un algoritmo para analizar los datos de una foto de una uña.

“Realmente funciona debido a un par de cosas; no podríamos haber hecho esto hace unos años porque la cámara de los teléfonos celulares no era tan buena”, dice. “Y ahora hay mucha más información en los teléfonos celulares”.

El algoritmo toma una imagen, junto con los metadatos que incluyen el color y las condiciones de iluminación, y luego los analiza en función de lo que ha aprendido de fotos similares para estimar los niveles de glóbulos rojos sanos que carecen de pacientes anémicos. Con el tiempo, a medida que se reúnen más datos, el algoritmo seguirá mejorando. No es tan preciso como un análisis de sangre y no puede servir como diagnóstico, pero en un entorno de salud global, puede ayudar a una clínica a comprender si alguien tiene anemia leve o peligrosa“Están tratando de averiguar cómo asignar recursos raros: cuál de estas personas necesita ser trasladada al hospital en este momento, y si necesita una transfusión de sangre”, dice.

En los EE. UU., Podría ayudar a las mujeres embarazadas, que están en riesgo de anemia, a hacerse las pruebas fácilmente desde su casa. Los padres pueden usarlo en niños pequeños, que también están en riesgo de anemia. Los hogares de ancianos podrían utilizarlo en los ancianos. Las personas que tienen anemia crónica porque tienen enfermedad de células falciformes, insuficiencia renal o pacientes con cáncer también podrán usarla por su cuenta. Es algo que podría ser muy útil. La anemia es tan frecuente que afecta a una cuarta parte de la población mundial.

Ahora que se ha demostrado que funciona, los investigadores ahora están trabajando para hacer que la aplicación sea más fácil de usar y luego planean lanzarla el próximo año.

“Lo que es realmente emocionante de esto es que es solo una aplicación, podemos sacarla tan rápido como otra compañía de aplicaciones”, dice Lam. Muy a menudo, cuando hablas de equipos y dispositivos médicos de los que estás hablando, tenemos la información, ahora tenemos que hacer un prototipo y, a partir de ese prototipo, tenemos que fabricarlo. No necesitamos nada de eso. “Este proyecto es tan ágil como la manera en que Uber cambiaría su interfaz”.

Fuente: Xataka

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