Cómo un desempleado con 800 dólares logró crear un negocio que ahora vale US$500 millones

Con 35 años es cofundador del sitio web de finanzas personales que está valorado en más de US$500 millones, pero que hace 18 años, como tantos otros durante la crisis financiera, se encontraba sin trabajo. Esta es la historia de Tim Chen, hoy CEO y cofundador del sitio web de

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Con 35 años es cofundador del sitio web de finanzas personales que está valorado en más de US$500 millones, pero que hace 18 años, como tantos otros durante la crisis financiera, se encontraba sin trabajo.

Esta es la historia de Tim Chen, hoy CEO y cofundador del sitio web de finanzas personales NerdWallet, que recibe 10 millones de visitas mensuales y está valorado en más de 500 millones  de dólares.

Y fue precisamente en el 2008, luego de pasar cuatro años trabajando en fondos de cobertura como Perry Capital y JAT Capital Management, que lo llamaron para darle la noticia que estaba despedido. “Fue súper devastador, porque había estado orientado a los logros toda mi vida y estaba muy preocupado con el estado externo y todo eso”, dice Chen, quien se graduó de la Universidad de Stanford.

Sin embargo, Chen lo ve como una de las mejores cosas que le han pasado, pues lo convirtió en un emprendedor exitoso. “Siempre soñé con hacer algo emprendedor. Nunca sentí que tenía permiso para hacerlo”, asegura.

Se le prende el foco

Chen revela que tuvo la idea de fundar NerdWallet mientras estaba sin trabajo. Cuenta que una tarde recibió un correo electrónico de su hermana, que vivía en Australia, con una pregunta sobre cómo encontrar una tarjeta de crédito con menores tarifas de transacción extranjera.

Claro, la primera inclinación de Chen fue la de buscar en Google para responderle luego, en pocos minutos. Pero, le sorprendió que no pudiese encontrar nada en el buscador que no fuera básicamente marketing o material promocional.

Chen señala que recurrió a su propia experiencia financiera y le tomó una semana de extensa investigación para recopilar lo que varios bancos importantes y empresas de tarjetas de crédito tenían para ofrecer. Le envió a su hermana una hoja de cálculo de Excel que analizaba sus opciones. Pero, pronto, esa hoja de cálculo se estaba enviando ampliamente fuera de su propio grupo de familiares y amigos.

Esta situación hizo que Chen se diera cuenta que había un real problema de capacidad de carga en los servicios financieros, donde los consumidores a menudo tenían que examinar los densos materiales de los bancos para obtener información.

Por eso, que sin un asesor financiero profesional, era difícil comparar productos. “Mientras tanto, su proveedor de cuenta corriente podría darle una hipoteca, una tarjeta de crédito, un préstamo para automóviles, eventualmente servicios de seguro o administración de patrimonio, y le harán ganar US$50,000 a lo largo de su vida”, señala Chen.

Finanzas personales online

Chen quería ofrecer más transparencia con el asesoramiento de servicios financieros en internet Así que trabajando desde su apartamento en Manhattan, Nueva York, usó 800 dólares de su propio dinero para cubrir los costos de la startup, como el alojamiento web, las tarifas de dominio y el software, y dió vida a NerdWallet.

El plan era proporcionar pros y contras de diversos servicios financieros y responder preguntas, proporcionar asesoramiento y ayudar a las personas a tomar decisiones financieras a través de artículos escritos por periodistas profesionales de finanzas personales.

En sus inicios no fue tan simple: a 9  meses después del lanzamiento del sitio, Chen se vio obligado a mudarse al departamento de su novia para ahorrar dinero, ya que ganó solo US$75 en el primer año del sitio mientras trabajaba de 16 a 20 horas al día. “Estaba comiendo Subway todos los días … Era como cualquier cosa que pudieras hacer para ahorrar dinero”, revela Chen.

Mientras que en el segundo año de NerdWallet, la compañía solo ganó 60,000 dólaresen ingresos y Chen no estaba seguro  si debería continuar con la empresa o tratar de encontrar un trabajo con otro fondo de cobertura.

Pero chen confiesa que está “muy agradecido” por la recesión económica de aquellos años, porque la falta de oportunidades increíbles en las firmas de Wall Street le dio más razones para no tirar la toalla con NerdWallet.

Encontró el éxito

Así que pronto, NerdWallet, finalmente comenzó a despegar, con el número de visitantes y los ingresos triplicados de mes a mes en un momento a mediados del 2010. Finalmente, Chen dejó de pensar en volver a Wall Street.

Y fue en el 2015, cuando NerdWallet recaudó aproximadamente US$105 millones en fondos. Pero el camino de la empresa no siempre ha sido estable. El año 2017, se vio obligado a despedir una docena de personas (aproximadamente el 11% de su fuerza de trabajo) después de perder objetivos de ganancias. En un correo electrónico enviado al personal el otoño pasado, Chen calificó los recortes de personal como “extremadamente dolorosos”, pero también dejó en claro su optimismo sobre el futuro de la compañía.

Estoy seguro que estamos haciendo las inversiones correctas cuando ingresemos en 2018”, dijo Chen a sus empleados, señalando específicamente un mayor enfoque en la aplicación móvil de la compañía y en las membresías online que ayudan a los usuarios a encontrar sus puntajes crediticios, así como establecer y rastrear varios objetivos financieros.

Hay que saber que gran parte de los ingresos de su negocio provienen de compañías de servicios financieros que pagan NerdWallet cuando sus lectores firman una tarjeta de crédito o un producto similar luego de hacer clic en el sitio de NerdWallet. Esta es una práctica bastante común entre los sitios web de asesoramiento financiero como Bankrate y Credit Karma.

Otro detalle a considerar con el modelo comercial de NerdWallet es que está utilizando a través de una nueva función activada por voz en Alexa de Amazon que permite a los usuarios obtener consejos activados por voz sobre cómo encontrar la mejor tarjeta de crédito.

Por eso que NerdWallet está obsesivamente enfocado en el consumidor por lo que la compañía hace “pruebas de usuario realmente costosas” para determinar qué tipos de consejos financieros buscan diferentes lectores y cómo responder mejor a sus preguntas.

Chen dice: “Siempre nos enfocamos en contratar a los mejores periodistas e invertir más creando contenido que la gente pueda sentir completa y terminar su búsqueda”. Y a medida que NerdWallet ha crecido, y de tener muchos fracasos, esas experiencias fueron esencial para el éxito de su compañía.

Finalmente Chen asegura: “Cuando comencé NerdWallet, estaba mucho menos orientado a la misión y mucho más preocupado por construir una empresa exitosa. Ahora, se trata de ofrecerles a los lectores el tipo de consejo que no obtendrían en otro lugar en línea“.

Vía: ectvplaymag.com

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