Por qué en Japón los jefes nunca felicitan a sus empleados


Keiko Sakurai trabajaba como auxiliar contable en una gran empresa de Japón, cuando en una oportunidad, tuvo una agria discusión con uno de sus colegas.

Fue tal el nivel de la discusión que él terminó gritándole ¡cállate! Todo el mundo en el bar quedó mirando a Sakurai, quien rápidamente se dio cuenta de su error.

El hombre que alzó la voz era su cliente, un ejecutivo de una empresa de servicios energéticos que bordeaba los cuarenta años. Y, según el protocolo tradicional japonés, hay que respetar a los mayores y mostrar deferencia al trabajador que tiene un cargo superior.

El ejecutivo explicaría que su actitud obedeció a que él criticó sus métodos de contabilidad, mientras bebía unos tragos junto a Keiko y a otros colegas.

Aquella noche, Sakurai defendía sus prácticas contables, diciendo que eran adecuadas. Pero el hombre continuó criticándola hasta que le gritó.

“Rompí las normas de la jerarquía y contradije a mi superior. Incluso aunque yo tenía razón no estaba en posición de contradecirlo”, señaló Keiko Sakurai.

Lo cierto es que importaba que los métodos de Sakurai fueran los correctos o que aquel hombre aprobara la mayor parte de su trabajo. Según la jerarquía laboral japonesa, un feedback positivo es algo que se escucha muy raramente en el país del Sol Naciente.

Feedback: una palabra desconocida para los japoneses

En la lengua japonesa no existía una palabra para describir el anglicismo feedback, que en español se utiliza como sinónimo de respuesta u opinión que nos da un interlocutor sobre algo que realizamos. Esta práctica en Japón es inexistente.

“Si tu jefe no te dice nada, significa que lo estás haciendo bien” explica Sharon Schweitzer, directora ejecutiva de Protocol and Etiquette Worldwide y experta en la integración de directivos en países extranjeros. Sin embargo, los japoneses si inventaron una palabra similar a feedback, que es fidobakku. Pero todavía no la practican.

Los empleadores de este país no le piden a sus trabajadores que lo mantengan actualizado, porque esperan que lo hagan todo el tiempo.

Este proceso es llamado hou-ren-sou y significa que los subordinados deben enviar e-mails a sus jefes diariamente para decirles a qué hora se van a comer, el porcentaje en el avance de un informe que le deben entregar o cuando descansan para tomar un café.

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Pensar a largo plazo

Tal vez se piense que la actitud de un directivo extranjero es la más óptima para las revisiones anuales en la compañía. Pero en Japón “las entrevistas personales con el empleador para analizar el rendimiento tampoco se hacen” señala Taro Fukuyama, directora ejecutiva de AnyPerk, un startup que ofrece servicios para mejorar el ambiente en el trabajo.

“Tal vez piensen que la actitud de un directivo extranjero es la mejor para las revisiones anuales en la empresa… Llamar a un empleado a la oficina para ese tipo de reunión probablemente le genere pánico“, afirma la directora del startup.

Otras formas de abordar los conflictos laborales

La mejor forma para hablar del desempeño de un empleado en Japón es irse de copas con él. Tradición llamada “nomikai”, según la cual los colegas y el jefe salen a beber alcohol en grandes cantidades y hasta tarde.

Por muy distendido que pueda ser el ambiente en un bar, con cervezas y sake, la conversación se centrará en que alguien hizo algo mal en su trabajo. La razón, explica Taro Fukuyama , es que lo empleados en Japón no suelen cambiarse de trabajo, por lo que tratan siempre de perfeccionarse en sus funciones.

La manera adecuada de saber si lo estás haciendo bien en Japón es que tu jefe no te pregunte cómo vas. Y como hacen carrera en la misma compañía, el objetivo es ascender, por lo tanto es mejor agachar la cabeza y evitar errores.

Lo cierto esque a la mayoría de los jefes extranjeros en Japón les resulta difícil acostumbrarse a las reglas de conducta existentes en el seno de las organizaciones niponas. No obstante, las cosas están cambiando poco a poco.

Vía: BBC

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