Cómo logró vender su negocio de US$10,000 en US$600 millones en 5 años

Cómo dos jóvenes emprendedores lograron montar un negocio de éxito que logró que una gran empresa logre comprarla por 600 millones de dólares.

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Peter Rahal y Jared Smith, co-fundadores de RXBar, recuerdan un momento clave en su negocio de emprendimiento que definiría la filosofía de su empresa de bar de nutrición: que Kellogg compraría su compañía por cientos de millones de dólares.

Recordemos un poco el pasado. En 2012, los co-fundadores, amigos de universidad, estaban en la casa de los padres de Smith, trabajando en recetas de bar mientras discutían cómo podrían financiar su proyecto. Para ello, acudieron a préstamos bancarios para comenzar su empresa con 10 dólares de capital. Cinco años después, lograron vender RXBar por US$ 600 millones.

Barras energéticas

En la última década, la fiebre de las dietas y ejercicios ha puesto de moda las barritas energéticas, para muchos, amigas del deporte y la buena alimentación. Fue así que la marca estadounidense RXBar ha tenido enorme éxito al lanzar sus barritas energéticas con ingredientes 100% naturales. Toda la información del producto se lee claramente en el envoltorio y el precio del ‘pack’ es de 47 dólares.

Lo cierto es que el 2017, el negocio RXBar logró vender 105 millones de barras con un total de US$130 millones en ingresos netos. El éxito del producto lo ha llevado a venderse en 125,000 localidades en todo el país y ha sido nombrado, “la marca de la barra de nutrición de más rápido crecimiento en los Estados Unidos”.

Precisamente, la famosa marca Kellogg puso el ojo en esta marca por el uso del empaquetado simple que llamó su atención el año pasado y que no tuvo reparos en comprarlo por 600 millones de los verdes.

Negocio de éxito

En una entrevista realizada recientemente con Peter Rahal, CEO de RXBar, de 31 años, y de origen libanés, mencionó algunas ideas sobre sus métodos de negocio y cómo condujo al crecimiento de su emprendimiento en tan sólo 5 años.

Primero, comenzaron a examinar las tiendas de comestibles y se dieron cuenta que no podían competir allí. Usaron este impedimento para guiar su estrategia a los gimnasios CrossFit, visitando, llamando, y enviando correos electrónicos a todos los gimnasios en Chicago y esencialmente siguieron esa rutina en Minneapolis, Milwaukee, e Indiana.

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Fue así que con este emprendimiento comenzaron ganando clientela creando una experiencia sin fricción para sus clientes. “Hasta el 2014, en el paquete teníamos nuestro número de teléfono celular en las barras para responder los pedidos también a través de textos, llamadas y la forma en que deseaban”, recuerda Rahal.

Otra estrategia de marketing fue asistir a eventos de muestreo donde los co fundadores aprendieron a lanzar el producto, darse cuenta lo que la gente le gusta, y cómo comercializar. “De tal modo que logramos darnos cuenta de cómo diseñar el producto, aunque muchos alegaron que era indignante enumerar los ingredientes en la portada. Al final del día, la elección era de ellos”, agrega el joven emprendedor.

Antes de su exitoso diseño de la envoltura lucharon para ganar cualquier atención. Precisamente, la Expo East 2015, una conferencia para bienes de consumo envasados, fue clave para lanzar el rediseño marcando un giro positivo para la compañía. Wegmans fue su primer cliente seguido por Publix, Whole Foods y otras marcas de comestibles.

Pero, ¿por qué decidieron vender la exitosa compañía?

Rahal señala que no crearon la compañía con la intención de venderla. Exploraron sus opciones y se encontraron con Kellogg, una empresa que tiene una historia asombrosa y hacen un gran trabajo para la sociedad. En esencia, sus conversaciones con Kellogg reflejaban sus valores.

Aparte de la cultura, las tácticas empresariales de Kellogg también se destacaron. En general, los co-fundadores no querían jubilarse de su empresa. En todo caso, la venta de RXBar les permitió seguir siendo relevantes en el proceso y obtener la experiencia de convertirse en exitoso empresarios….¡sin necesidad del capital de inversionistas!

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Editor en Pymex desde 2014

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